Dorothea Dix, a mentális betegségek ügyvédje

Dorothea Dix Maine-ben született 1802-ben. Apja miniszter volt, és feleségével Dorotheát és két fiatalabb testvérét szegénységben nevelték fel, néha Dorotheát Bostonba küldték nagyszüleikhez.

Az otthoni tanulmányait követően Dorothea Dix 14 éves korában tanárrá vált. 19 éves korában Bostonban saját lányiskoláját indította. William Ellery Channing, a bostoni vezető miniszter elküldte lányait az iskolába, és a családhoz közel került. Szintén érdeklődött a Channing egységessége iránt. Tanárként szigorú volt. Nagymamája otthonát egy másik iskolához használta, és adományok támogatásával ingyenes iskolát indított a szegény gyermekek számára.

Harcol az egészségével

25-kor Dorothia Dix megbetegedett tuberkulózisban, egy krónikus tüdőbetegségben. Abbahagyta a tanítást és az írásra koncentrált, miközben felépült, főleg gyerekeknek írt. A Channing család visszavonulásra és vakációra vitte magával, többek között St. Croixba. Dix, kissé jobban érezve magát, néhány év után visszatért a tanításba, és a kötelezettségvállalásaiba felvette a nagyanyja gondozását. Az egészsége ismét súlyos veszélyben van, Londonba ment, remélve, hogy ez segíthet a gyógyulásban. Csalódott az egészsége miatt, írva: „Olyan sok a tennivaló…”.

Miközben Angliában volt, megismerte a börtönreform és a mentális betegek jobb kezelése terén tett erőfeszítéseket. 1837-ben visszatért Bostonba, amikor a nagyanyja meghalt, és hagyta neki örökségét, amely megengedte arra, hogy az egészségére összpontosítson, de most egy gondolattal szem előtt tartva, mit kell tennie az utóbbi életével felépülés.

A reform útjának kiválasztása

1841-ben, erőteljes és egészségesnek érezve, Dorothea Dix egy női börtönbe ment a Massachusetts-i East Cambridge-ben, hogy megtanítsa a vasárnapi iskolát. Hallotta a szörnyű körülményekről. Megvizsgálta, és különösebben rémült, hogy az őrültnek nyilvánított nőket miként kezelik.

William Ellery Channing segítségével elkezdett közreműködni közismert férfi reformátorokkal, köztük Charles Sumnerrel (egy abolicionista, aki szenátor lesz), valamint Horace Mann és Samuel Gridley Howe, néhány oktató dicsőség reményében. Másfél évig Dix ellátogatott börtönökbe és olyan helyekbe, ahol a mentális betegeket gyakran ketrecben tartották vagy láncoltak, és gyakran bántalmazták őket.

Samuel Gridley Howe (a férje Juliet Ward Howe) támogatta erőfeszítéseit azáltal, hogy közzétette a mentális betegek gondozásának reformjának szükségességét, és Dix úgy döntött, hogy oka van arra, hogy oda szentelje magát. Írta az állami jogalkotóknak, konkrét reformokra szólítva fel, részletezve a dokumentált feltételeket. Először Massachusetts-ben, majd más államokban, köztük New York-ban, New Jersey-ben, Ohio-ban, Maryland-ben, Tennessee-ben és Kentucky-ban a jogalkotási reformok mellett állt. A dokumentálási erőfeszítései során az egyik első reformer volt, aki komolyan vette a szociális statisztikákat.

Providence-ben egy, a témával kapcsolatban írt cikk egy helyi nagy adományt hozott, 40 000 dollárt üzletember, és ezt felhasználta arra, hogy a mentális „inkompetencia” miatt bebörtönzött személyek közül néhányat áthelyezhessen a jobb helyzet. New Jersey-ben, majd Pennsylvaniában új kórházak jóváhagyását nyerte el mentális betegek számára.

Szövetségi és nemzetközi erőfeszítések

1848-ra Dix úgy döntött, hogy a reformnak szövetségi szintűnek kell lennie. A kezdeti kudarc után a kongresszuson keresztül törvényjavaslatot kapott a fogyatékossággal élő vagy mentális betegek támogatására irányuló erőfeszítések támogatására, de Pierce elnök vétózta.

Angliába látogatott, amelynek során látta Florence NightingaleDix képes munkába állni Victoria királynő a mentális betegek körülményeinek tanulmányozása terén, és javulást nyert az asylumban. Angliában számos országban folytatta munkáját, sőt meggyőzte a pápát egy új intézmény felállításáról a mentális betegek számára.

1856-ban Dix visszatért Amerikába, és további öt évig dolgozott a mentális betegek számára fizetett pénzeszközök támogatásával, mind szövetségi, mind állami szinten.

Polgárháború

1861-ben, az amerikai polgárháború megnyitásával, Dix katonai ápolásra fordította erőfeszítéseit. 1861 júniusában az amerikai hadsereg kinevezte őt hadsereg ápolói szuperintendenssé. Megpróbálta ápolni az ápolási gondozást a Firenze Nightingale híres munkájának a krími háborúban. Dolgozott azon fiatal nők képzésén, akik önként vállaltak ápolói szolgálatot. Keményen harcolt a jó orvosi ellátásért, gyakran konfliktusba kerülve az orvosokkal és a sebészekkel. 1866-ban a hadügyminiszter elismerte rendkívüli szolgálatáért.

Későbbi élet

A polgárháború után Dix ismét a mentális betegek védelmében szentelte magát. 79 éves korában halt meg New Jersey-ben, 1887 júliusában.

TikTok viewer